Monday, 12 May 2014

Menyusuri bakat kurniaan Allah ketika muda.............



Gambar hiasan

Dunia muzik tanahair begitu hampir dengan saya sejak kecil lagi. Entah mengapa, dan saya tidak tahu  apa sebenar puncanya.  Masih ku ingat waktu kecil dulu, mak selalu menegur. “Hang ni hewan sangat aihhh!”.  Ini berlaku bila saya suka sangat ketuk-ketuk lantai, meja atau apa saja ketika duduk-duduk berehat, dengan mulut yang sering menyanyi entah apa-apa lagu. Selalu sangat suka bergendang, kata orang-orang utara!. Saya faham ‘hewan’ yang dimaksudkan disini bukanlah haiwan (binatang) tapi suatu bahasa kiasan orang-orang utara kepada sesaorang yang suka sangat berlagu atau sukakan hiburan. 

Tapi, itulah saya.  Muzik amat dekat dijiwa saya sejak kecil. Tidak tahu macam mana boleh jadi begini kerana setahu saya dalam keluarga, baik disabelah emak atau ayah, tiada seorang pun yang bergiat dalam muzik kalau nak dikatakan ada faktor keturunan. Majoriti mereka orang kampong biasa, manalah ambil tahu sangat mengenai muzik.  Seingat saya sejak dari kecil amat meminati lagu dan muzik. Apa sebenarnya yang mendorong, saya kurang pasti. Mendengar radio dan menikmati lagu-lagu menjadi kegemaran saya . Walaupun ketika itu tiada radio dirumah, saya boleh tunggu berjam-jam dalam semak tepi rumah jiran semata-mata mahu mendengar rancangan pilihan diradio. Radio jiran pula dibuka kuat-kuat, jadi tiada masalah untuk tumpang mendengar. Saya boleh menghafal setiap bait dan senikata lagu yang sering berkumandang dicorong radio tanpa masaalah. Sebut sahaja lagu apa, siapa penyanyinya semuanya saya ikuti dengan teliti. 

Kalau ada pertunjukan pentas, pancaragam ke, ghazal pati ke, atau pertunjukan dirumah kenduri disekitar kampong, saya tidak akan lepas peluang. Siap duduk melangut bawah pentas lagi!. Masih ku ingat sewaktu awal tahun-tahun 60an dulu, sewaktu itu usia baru menjangkau sekitar 13 – 14 tahun, saya mula berjinak belajar bermain gitar secara sendiri-sendiri walaupun hanya dengan gitar buatan sendiri.. 

Secara kebetulan demam pop yeh yeh sedang  melanda negara waktu itu. Saya juga tidak terkecuali melibatkan diri dalam arus yang melanda itu bersama rakan-rakan sebaya dikampong.  Biasalah, sebagai anak-muda yang sedang meningkat dewasa ketika itu, saya begitu cepat terpengaruh dengan apa jua 'genre' muzik waktu itu.  Dengan berbekalkan peralatan muzik seperti  gitar dan drum buatan sendiri, kami menubuhkan ‘band’ atau kumpulan muzik sendiri.  Gitar diperbuat dari barang-barang buangan seperti papan/papan lapis yang dibentuk serta disapu cat atau ‘varnish’; serta talinya dari dawai brek basikal yang dipintal halus. Manakala untuk ‘drum’ pula kami menggunakan tong drum lama yang disapu cat dan dialas kain atau guni dibahagian dalam bagi mengurangkan bunyi gemerincingnya apabila dipalu.  Setiap malam bila ada kelapangan kami akan berlatih muzik dibawah pokok rambutan didepan rumah. Anda boleh bayangkan dengan keadaan serba kekurangan dan kedhaifan, ketiadaan peralatan dan bekalan letrik, kami masih berupaya menyerikan suasana dan pernah dijemput membuat pertunjukan dirumah-rumah kenduri sekitar kampong.  Sungguh lucu! Tapi, itulah hakikatnya.    

Allahyarham ayahanda saya (Hj. Hashim Abdullah)  melihat perkembangan ini dengan teliti. Mungkin atas rasa simpati atau kasihan melihat anaknya yang amat meminati muzik  dalam keadaan yang begitu dhaif dan serba kekurangan, lantas dia sendiri berusaha menghasilkan sebuah gitar untuk saya. Sebenarnya, kalau nak dibelikan sebuah gitar baru, gitar “kapok” atau jenis “akaustik” di ‘The Night Bookstore’, Kulim harganya  adalah sekitar RM98 sahaja. Tapi, waktu itu mana mampu mengeluarkan wang sebanyak itu. Atas rasa kasih sayang seorang ayah, yang dia sendiri pun tidak begitu arif tentang alat muzik itu apa lagi untuk bermain, tetapi mengambil inisiatif dan berusaha gigih membuatkan sebuah gitar untuk saya.  Saya masih ingat hampir seminggu lamanya arwah ayah bertungkus lumus dibantu oleh saya dan kekanda Ibrahim  memotong dan membentuk sebatang kayu pulai hingga menjadi sebuah gitar , siap di’varnish’ dan dipasang tali. Dan inilah kali pertama saya memasang tali gitar yang sebenar.  Dan dengan gitar inilah saya berlatih bersama kawan-kawan, dan membawa kesana kemari memperdengarkan muzik saya.   

Apabila saya meningkat dewasa dan bersekolah menengah di Kilang lama, Kulim langkah menjadi lebih panjang. Sewaktu diTingkatan 4, saya menyertai berapa rakan sekelas menganggotai sebuah band yang dianggotai oleh beberapa orang anak anggota  polis di Jalan Panchor, Kulim yang diberi nama D’SATRIA.  Band ini adalah merupakan bank ke-2 (2nd liner) kepada band utama Kulim waktu itu THE VAGABOND, yang agak terkenal dan pernah membuat rakaman beberapa kali di Radio Malaysia Pulau Pinang,  Dengan band ini saya sempat untuk beberapa ketika membuat pertunjukan pentas dibeberapa majlis kenduri  didaerah Kulim. Antara tempat yang saya masih ingat ialah diJunjong, Naga Lilit, Bagan Sena dan Sungai Ular. Tapi, usia band ini tidak bertahan lama kerana selepas habis tingkatan 5, semua anggota bercempera membawa haluan masing-masing. Saya sendiri berhijrah ke Kuala Lumpur selepas itu dan tiada mempunyai peluang dan ruang lagi untuk meneruskan hobi ini.  

Seorang rakan pernah memberitahu saya sewaktu kami berbual mengenai hobi ini: “ Kamu ni silap aliran le! Sepatutnya kamu tidak ambil kursus pengangkutan (transport study), tetapi kursus seni muzik atau seni “performing arts” dimana2 pusat pengajian dulu........” Mungkin ada juga kebenarannya. Tapi, waktu dulu mana ada pusat pengajian yang menawarkan kursus ini seperti sekarang. 

Bakat yang ada pada saya mungkin kini diambilalih oleh anak ketiga saya, Mohd Shahril Izat bin Salleh yang kini bergiat secara  sepenuh masa sebagai pemuzik profesional di Kuala Lumpur.  Kata pepatah Melayu: “Kemana tumpah kuah kalau tidak kenasi.......”

Thursday, 13 February 2014

ASAL NAMA LABU BESAR........

LABU BESAR ialah nama sebuah pekan kecil (ala pekan "cowboy") terletak dalam Mukim Bagan Sena,
Pekan Labu Besar
didaerah Kulim, Kedah. Pekan ini mempunyai penduduk anggaran 5000 orang termasuk yang menghuni kampong-kampong dan kawasan perumahan sekitarnya. Ianya terdiri dari dua bahagian: pekan : iaitu pekan lama disebelah atas bukit menghala Ladang Bukit Sedim berdekatan pondok Polis dan pekan ini sudah menjadi pekan "mati", dan pekan baru yang letaknya dibahagian bawah dimana terdapat ramai penduduk dan aktiviti perniagaan. LABU BESAR disempadani oleh Ladang Bukit Sedim (disebelah barat); Kpg Bagan Sena & Kpg Jubai (disebelah utara), Kpg Padang Ah Tau (Bukit Chempedak)( disebelah timur) dan Kpg Padang Bola, Kpg Padang Ubi dan Kpg Bikan (disebelah selatan). Pekan kecil ini juga dihubungi oleh rakaian jalanraya negeri (K166) yang cantik dari bandar Kulim yang melalui pekan ini hingga kepekan Malau di daerah Baling. Ianya juga mudah dihubungi melalui Lebuhraya Baling-Kulim Expressway (BKE) (67) yang mempunyai jalan susur keluar/masuk dan merupakan salah satu pintu utama kekawasan ini.

Pada asalnya kawasan ini percayai telah diterokai oleh sekumpulan orang-orang Melayu keturunan Pattani dari daerah Merbau Pulas dan Kuala Ketil sekitar penghujung abad ke18 dan awal abad ke19 Kemudiannya sekumpulan peniaga-peniaga Cina juga datang untuk berniaga dan mencari bijih timah pada awal 1800an. Satu-satunya jalan masuk kekawasan ini pada waktu itu ialah melalui sungai Sedim yang mengalir tidak jauh dari pekan ini . Dipercayai pada waktu itu terdapat suatu alor atau anak sungai yang menghubungi Sungai Sedim kekawasan pekan Labu Besar. Kawasan berpaya yang masih terdapat ditepi jalan ditengah pekan sekarang ini menyediakan alor yang agak dalam dan berupaya menampong kemasukkan jong serta perahu-perahu kecil dari para peneroka dan peniaga kekawasan ini. Mereka akan berlabuh ditebing-tebing untuk aktiviti perniagaan dan dalam sekelip mata kawasan ini tumbuh dan pesat membangun. Nama asal LABU BESAR sebenarnya adalah dari perkataan LABUH BESAR bermakna pelabuhan atau tempat persinggahan bot atau tambatan. Orang-orang Cina agak sukar menyebut LABUH BESAR, dan akhirnya LABUH bertukar mejadi LABU dan kekallah LABU BESAR sehingga sekarang.

Kawasan alor ini sekarang sudah tidak ujud lagi disebabkan terkambus akibat hakisan dan aktiviti pertanian khususnya tanaman getah dan bersawah padi. Bagaimana pun bagi jenerasi lama yang masih ingat, suatu ketika dulu terdapat sebuah kawasan paya dan tasik ditepi jalan utama berhampiran dewan orang ramai yang dipenuhi teratai dan dalam airnya. Tasik ini adalah sebahagian dari alor dan anak sungai tersebut yang sudah berubah alirannya.


Penduduk-penduduk Melayu Pattani ini banyak mendirikan penempatan di kawasan Bagan Sena, Bukit Chempedak dan sehingga Padang Ubi dan Padang Patong. Aktiviti utama ialah bercucuk tanam dan bersawah padi, manakala orang-orang China mendirikan penempatan sekitar pekan Labu Besar. Mereka meneroka tanah baru hingga ke Padang Ubi, Kpg. Bikan dan Bukit Hangus dan mengusahakan tanaman ubi kayu sebagai tanaman utama disamping jagung dan tanaman2 lain. Masyarakat Cina ini kian berkembang dengan pesatnya sehingga timbul keperluan mengujudkan sebuah sekolah Cina di pekan Labu Besar. Sebuah kilang bagi memperoses ubi-kayu juga didirikan disuatu kawasan tidak jauh dari sekolah tersebut.


Sewaktu zaman pendudukan Jepun (1940 - 1945), pemerintah Jepun telah meletakan satu ketombokan tentera dan markasnya di sekolah Cina, Labu Besar bagi menjalankan pentadbirannya. Ramai pemimpin dan penduduk Cina ditangkap dan ditahan dan kemudiannya hilang begitu saja. Selepas Jepun menyerah kalah pada tahun 1945, aktiviti "bintang tiga" pula mengambil alih. Penempatan-penempatan Cina ini disyakki telah memainkan peranan besar membantu pihak "bintang tiga" dengan gerakan ideoloji komunis, dan memulakan gerakan gerila menentang kerajaan British waktu itu. Akhirnya, dharurat diisytiharkan pada tahun 1948. Kerajaan British menjalankan langkah  memindah dan memusatkan semula penempatan orang-orang Cina yang berselerak dimerata tempat kesuatu tempat khusus yang dipagar dan dikawal iaitu dikawasan dipekan Labu Besar (pekan lama sekarang ini). Selepas era ini tiada lagi penempatan orang-orang Cina dikawasan-kawasan luar pekan kecuali dikawasan pekan Labu Besar.

Selepas merdeka, kawasan ini turut membangun dengan pesat. Pekan kecil ini juga turut berkembang terutama dibahagian bawah (pekan baru) dimana rumah-rumah kedai baru didirikan seiring penempatan-penempatan baru seperti kawasan perumahan KEDA bagi penduduk sekitarnya. Pekan lama dibahagian atas tinggal sepi sekarang ini dan sudah menjadi "pekan mati".

Monday, 21 January 2013

MOHONLAH, ALLAH AKAN MAKBULKAN……..


 Kata orang bijak-pandai, doa adalah senjata orang mukmin. Apabila berhadapan dengan masalah, atau menemui jalan buntu dalam sesuatu perkara, kita disaran berdoa dan berserah kepada Allah. Insyaallah permintaan kita akan dikabulkan. Allah berfirman: “Mohonlah kepada Ku nescaya Aku akan makbulkan…….” Begitulah Allah menyuruh kita meminta kepadanya. Berdoa dan berserah kepadaNya dalam apa jua masaalah yang kita hadapi lebih-lebih lagi ketika menemui jalan buntu dan tidak ada sebarang daya upaya kita untuk menyelesaikannya. Pengalamanku seperti dibawah menguatkan keyakinan bahawa Allah tetap membantu asal saja kita berdoa dan berserah kepadaNya.

Tanggal 22hb. Disember 2012, kira-kira jam 9.10 malam aku bersama isteri dan anak perempuanku Syafikah, bertolak dari Bandar Tasik Puteri, Rawang menuju ke Telok Panglima Garang, Selangor. Hajat hendak bermalam dirumah anakku Nurazreen disana kerana besok ada urusan penting yang perlu diselesaikan. Hujan telah mula turun mencurah-curah sewaktu kami bertolak dari rumah. Oleh kerana aku masih kurang sihat, dan baru saja makan ubat petang tadi, isteri meminta untuk memandu. Walau pun hati berat dan bimbang juga kerana keadaan jalan dan hujan lebat, namun ku gagahi juga mengizinkannya. Sepanjang jalan melalui Lebuhraya LATAR, kemudian memasukki Lebuhraya Guthrie, hujan semakin lebat hingga kadangkala tidak nampak jalan dihadapan. Aku berpesan kepada isteri agar berhati-hati memandu kerana dalam keadaan hujan lebat sebegini macam-mcam boleh berlaku. Pada masa yang sama ku lihat meter minyak di’dashboard’ dihadapan jarum sudah hampir ke ‘E’.  Alamak! Macam mana ni?. Memang kesilapan ku, bisik dihati seorang diri. Sepatutnya aku telah siap isi minyak siang tadi sebelum bertolak. Mana nak cari stesyen minyak dikawasan ini, terutama dalam keadaan hujan lebat begini. Aku menunjuk meter minyak kepada isteri. Nampak sedikit kebimbangan diwajahnya. “Kita gagahlah sampai masuk lebuhraya PLUS kerana dekat tol Bukit Raja nanti ada Petronas“ aku memberitahu isteri. Dia mengangguk. Dalam pada itu aku sering juga mengerling meter minyak dihadapan. “Boleh lagi ni”  bisik hati kecilku seorang diri menyedapkan hati.

Jam 9.30 malam kami hampir sampai dipenghujung lebuhraya Guthrie dekat persimpangan Bukit Jelutong, Shah Alam sebelum menyusur ke lebuhraya PLUS menuju ke Klang. Dari jauh lagi nampak kenderaan lain berbalam-balam berhenti dihadapan. “Apa pulak dah ni? Ada accident ke?. Jem teruk nampak didepan?”. Ujarku apabila kami menghampiri deretan kenderaan yang sudah mula bertali arus. Jangkaan kami tepat sekali. Lebuhraya Guthrie sudah jem teruk. Kiri kanan kami bersesak-sesak kenderaan lain. Perjalanan kami terbantut. Pergerakan amat perlahan, dan sudah jadi “bumper-to-bumper”. Kenderaan kami macam mengesot sahaja. 

“Mungkin ada accident didepan kot?” aku mengagak.

“Lampu minyak dah menyala ni” tiba-tiba isteriku memecah kesunyian. Alamak!, apa pula bala ni?. Macam mana nak buat?. Aku memandang meter minyak. Memang lampu insyarat telah menyala, dan selagi tidak diisi minyak, lampu itu tak akan padam. Ku lihat jarum penunjuk pun telah jatuh kegarisan merah paras bawah. Kalau jem macam ni sekejap lagi habislah minyak dan kereta akan tersadai. Aku memandang muka isteri. Nampak jelas kerisauan diwajahnya.

“Takpalah, kita jalan lah pelan-pelan. Insyaallah boleh sampai ke Tol Bukit Raja ni” aku memberitahunya untuk menyedapkan hati.

Kami terus menyusuri bersama arus kenderaan lain yang bergerak perlahan bagaikan bertali arus. Hampir 20 minit baru kami sampai dipersimpangan susur masuk kelebuhraya PLUS untuk ke Klang dan satu lagi ke Shah Alam. Malangnya, semua kenderaan menghala ke Klang diarah oleh petugas lebuhraya supaya menukar arah ke Shah Alam. Jalan susur ke arah Klang juga diletaknya deretan kon menanda jalan ditutup kepada semua lalu-lintas. 

“Apa hal encik?” aku bertanya pekerja PLUS yang sedang bertugas.

“Persimpangan Bukit Jelutong dinaikki air!”  ujarnya. Ya Allah!. Ini masaalah besar ni. Bermakna kami terpaksa masuk mengharungi jem menghala Shah Alam melalui Jalan Batu Tiga untuk mencari stesyen minyak yang terdekat. Tapi, dengan lampu isyarat minyak yang sudah menyala, bolehkah kami bertahan? Aku tahu benar jalan menghala ke Shah Alam yang kami masukki itu memang selalu jem teruk! Dalam keadaan biasa pun sesak terutama waktu petang sewaktu orang balik kerja, ditambah pula bila keadaan hujan macam ni dan ada jalan lain yang ditutup. Aduhhhh….

Aku melihat isteriku diam. Mulutnya berkumat-kamit. Mungkin berdoa agaknya. Anakku si Syafikah ditempat duduk belakang mungkin tidak merasai kerisauan ini. Dah lama terlelap agaknya. Siap kedengaran berdengkur lagi! Aku juga tidak putus-putus berdoa kepada Allah minta supaya dicukupkan bekalan minyak sehingga kestesyen minyak dihadapan sana. Juga minta agar kami dijauhi dari sebarang masaalah dan kesulitan yang boleh merencatkan perjalanan kami. Apa juga ayat yang ku ingat terus ku baca, dan habis saja satu ayat disambung ayat lain, diselang-selangi zikir pendek bagi menenangkan kerisauan dihati. Minta agar Allah permudahkan segala urusan kami……..
Gambar hiasan

Jam sudah menunjukan hampir 10.00 malam ketika kami masih bersesak dalam deretan kenderaan menuju Shah Alam. Hujan masih lagi turun walau pun sudah tidak selebat tadi. Tiba-tiba isteri menjerit: “Eh, lampu isyarat minyak dah padam, dan jarum pun naik balik sedikit!” Aku terus memerhati meter minyak. Betul seperti kata isteri. Selepas hampir setengah jam lampu isyarat menyala tadi tiba-tiba padam balik. Ajaib jugak!. Aku memandang isteri, dan dia juga memandang balik seolah-olah tiada jawapan. Dalam hati aku terus berdoa: “Ya Allah, Engkau tolonglah kami. Jangan kau biarkan kami tersadai ditepi jalan ini!”. 

Jam 10.20 malam kami masih lagi tersekat-sekat ditengah aliran arus kenderaan menghala Shah Alam. Jalan sikit, berhenti. Masih ada kira-kira 1 kilometer lagi sebelum sampai persimpangan lampu isyarat berhampiran Bangunan Syabas untuk membelok ke kanan.  Banyak kenderaan yang tidak sabar memotong dari kiri akhirnya terhenti juga dihadapan akibat jalan sempit. Beberapa buah kenderaan juga kelihatan tersadai ditepi jalan akibat masalah injin ‘overheating’. Kami masih ditengah deretan beratus kenderaan yang sedang terperangkap dalam kesesakan paling teruk.

Tiba-tiba isteri memberi tahu: “Lampu minyak dah menyala balik!” Aku mengerling meter. Hati kembali risau, sambil mulut terus berkumat-kamit membaca apa yang patut. Agak lama kami terdiam. Apabila sampai dipersimpangan lampu isyarat dekat bangunan SYABAS, kami melencong kekanan masuk ke Shah Alam. Hati kecil ku berkata, biarlah kalau nak tersangkut ke apa ke, sekurang-kurangnya kami sudah masuk area Shah Alam.

“Lampu dah padam balik!” ujar isteri sekali lagi dengan nada gembira ketika sampai persimpangan Giant. Aku mengerling meter dan terus bersyukur. Aku rasa kembali bersyukur walaupun 10 minit masa berlalu rasa macam 10 jam. Kini kami melalui jalan disebelah Giant dan kira-kira 500 meter kehadapan kami lihat kesemua kenderaan yang masuk terpaksa berpatah balik.

“Ah, jalan tutup lagi!.Mesti banjir lagi disini” ujarku. Kami berpatah balik mengikut deretan kereta yang terpaksa membuat pusingan ‘U’ mengambil jalan menongkah arus untuk sampai laluan dihadapan bangunan Kolej PTPL. Untuk sampai kesitu, kami harus masuk kekawasan deretan rumah-rumah kedai dan pejabat, dan kemudian membelok keluar kekiri menghala ke Jalan Stadium. Sewaktu sampai disini jam sudah menunjukkan pukul 10.40 malam dan hujan pun sudah reda. Aliran kenderaan sudah tidak sesak seperti tadi lagi. Baru rasa lega dan boleh bernafas sikit. Aku berkira-kira, stesyen minyak paling hampir rasanya ialah selepas Bulatan Kayangan, di Lebuhraya Persekutan sebelah kiri menghala ke Klang.  Dengan perlahan-lahan dan berhati-hati kami melalui bulatan Stadium menuju arah Bulatan Kayangan dan kemudian memasukki Lebuhraya Persekutuan menghala ke Klang.

Akhirnya tepat jam 10.55 malam kami sampai ke stesyen Petronas di Lebuhraya Persekutuan. Fuhh….syukur! Alhamdullallah!. Rasa lega tidak terkata. Mulut tidak putus-putus menyebut ‘Alhamdulillah!’ sebagai puji-pujian kepadaNya yang telah memakbulkan permintaan kami dan menghindarkan kami dari mendapat kesulitan yang tidak diingini akibat kehabisan minyak ditengah jalan. Baru ku sedar rupanya kami telah memandu hampir 1 jam 25 minit dalam kesesakan dengan lampu isyarat minyak yang sekejap menyala dan sekejap padam, dan akhirnya kami sampai juga kestesyen minyak! Dari situ setelah mengisi minyak, kami terus memecut laju ke Klang. Singgah sebentar di Bukit Tinggi untuk makan nasi ayam di Restoran Andalas Corner kerana perut pun telah terasa lapar kerana kami belum makan sewaktu keluar dari rumah tadi. Jam hampir 12.00 tengah malam baru kami sampai dirumah Nurazreen di Telok Panglima Garang.

Aku sebenarnya merasa pelik. Sepanjang pengalaman  memandu kereta ini, sejak 6 tahun lalu, belum pernah aku alami keadaan semacam ini. Apabila lampu isyarat minyak sudah menyala, ianya tidak pernah padam lagi sehingga minyak diisi. Berdasarkan pengalaman juga itu tandanya kita ada kurang lebih setengah jam atau 40 minit sahaja untuk mengisi tangki. sebelum injin mati akibat kehabisan minyak. Tapi, mengapa dalam kejadian ini, kami yang memandu hampir satu setengah jam tanpa henti, dalam keadaan kesesakan jalan pulak, tidak pula menghadapi injin mati, malah meter minyak yang menyala boleh padam pula dan jarum penunjuk yang tadi sudah turun dibawah garisan merah tiba-tiba boleh naik pulak melebihi garisan bawah. Pelik juga jika memikirkan. Apa-apa pun aku bersyukur padaMu ya Allah kerana melancarkan perjalanan ku pada malam itu tanpa sebarang masalah yang tidak diingini. Sesungguhnyalah…..ENGKAU MAHA BESAR!!! Amin ya rabbal alamin!!

Monday, 14 January 2013

Kenangan Masuk Darjah 1 Tahun 1959 Sekolah Kebangsaan Labu Besar, Kulim

Gambar hiasan
Masih ku ingat dengan jelas awal Januari 1959, pagi-pagi lagi aku sudah bangun. 'Excited' bukan main. Maklumlah hari pertama nak kesekolah. Sejuk menggigil air perigi dibelakang rumah ketika mandi tidak menjadi soal. Apa yang penting bagiku mulai hari itu aku akan menjadi seorang murid. Aku akan mula bersekolah macam abangku dan juga rakan-rakan yang lain. Selepas mandi, aku bergegas naik kerumah untuk pakai baju dan seluar sekolah yang baru dijahit ibu. Sepasang baju kemeja putih dan seluar pendek berwarna biru tua. Juga sepasang kasut rubber putih dan stokin putih. Didapur, mak menyiapkan sarapan pagi - sekeping lempeng berisi kelapa parut (peknga kata orang-orang Kedah). cicah gula, dan secawan kopi panas. Selepas mengalas perut, ayah sudah siap menanti dihalaman rumah dengan basikal tuanya. Aku terus mencelapak naik keatas pelantar besar basikal ayah dan ayah mengayuh basikalnya membawa aku kesekolah. Hati gembira bukan kepalang.....

Hari masih pagi lagi sewaktu kami sampai ke Sekolah Kebangsaan Labu Besar, satu-satunya sekolah dikampongku yang terletak kira-kira 7 kilometer sahaja dari rumah. Ketika dijalanan ku dapati ramai juga kanak-kanak lain berjalan berbondong-bondong kesekolah. Setengahnya berjalan kaki dan ada juga yang berbasikal. Yang lelakinya memakai kemeja putih, berseluar pendek biru tua, kebanyakannya telah kelihatan lusuh dan ramai juga yang memakai songkok hitam, manakala murid perempuan memakai baju kurung putih dan kain warna biru tua. Disekitar kawasan sekolah ku lihat ramai budak-budak lain sudah sampai. Bagi murid-murid yang baru masuk, kebanyakannya dihantar oleh ibubapa masing-masing. Rata-rata murid-murid ini, termasuk yang telah lama bersekolah, tidak memakai kasut atau sepatu kesekolah. Paling tidak hanya berselipar jepun, dan kebanyakan berkaki ayam. Waktu itu kebanyakan orang, baik yang dewasa atau kanak-kanak kesana sini hanya dengan berkaki ayam sahaja. Mungkin juga kerana waktu itu kasut dikira sebagai barangan mewah dan ramai yang tidak mampu membelinya. Mungkin juga dik kerana ramai datang dari kampung-kampung yang lebih jauh dipendalaman seperti Terus Gading, Bikan Ulu, Selarong, Padang Patong, Banggol Berangan, Jubai dan Bagan Sena. Keadaan jalan kekampung-kampung ini becak bila hujan dan berdebu bila hari panas menyebabkan ramai yang memilih untuk berkaki ayam. Ada sesetengah murid terpaksa mengharung air apabila hari hujan, atau banjir sebelum sampai sekolah. Kalau ada kasut baru pun, kasut terpaksa disimpan dalam beg. Bagi murid-murid baru macam aku masih terpinga-pinga dengan dunia persekolahan yang masih asing.

Jam 7.30 pagi loceng sekolah dibunyikan dari pejabat Guru Besar. Loceng besar ala loceng aiskerim yang diperbuat dari tembaga dan dibunyikan dengan cara mengoyangkannya. Kami disuruh beratur buat dua barisan, tangan atas bahu kawan dihadapan. Semua murid, termasuk murid lama dan baru, beratur mengikut kelas masing-masing. Kami kemudian diminta menyanyi lagu "Negaraku" dan lagu kebangsaan Negeri Kedah "Alah selamatkan sultan". Kami yang baru masuk terpinga-pinga, tak tahu lagu apa yang dinyanyi dan sekadar berdiam diri kerana itulah kali pertama kami mendengan lagu-lagu itu dinyanyikan.
Sewaktu Darjah 4 (1962)

Aku ditempatkan di Darjah 1A, diblok baru, disebelah pejabat guru besar. Ada 2 kelas sahaja diblok tersebut. Kelas yang satu lagi dihuni oleh murid-murid Darjah 5 & 6, berkongsi sebuah bilik darjah yang disekat ditengahnya dengan dinding mudahalih. Murid-murid yang lain termasuk Darjah 1B ditempatkan dibangunan lama, iaitu bangunan asal sekolah diseberang jalan yang merupakan sebuah bangunan yang diperbuat dari kayu, bertiangkan kayu bulat, berdindingkan separuh papan dan separuh buluh yang dianyam dan berbumbungkan atap rumbia. Lantainya hanyalah tanah biasa dan tidak bersimen manakala bangku dan meja murid diperbuat dari kayu hutan yang dibelah menjadi leper seperti papan. Empat atau lima orang murid berkongsi satu bangku dan sebuah meja. Bagaimana pun kami diblok baru bernasib baik mendapat meja dan bangku kayu seorang satu yang diatur berbaris panjang . Pelajaran pertama pagi  itu dikendalikan oleh seorang guru perempuan (dah tak ingat nama) iaitu memperkenalkan kami dengan huruf-huruf konsonan : "a,i,u,e,e tanda,o" Cikgu siap berdiri didepan kelas memegang kad besar tertera huruf-huruf ini. Kami diajar untuk sebut: 'a' ayam, 'i' ikan, 'u' udang dan seterusnya.

Peralatan tulis yang diperkenalkan kepada kami waktu itu hanyalah sebatang pensil, 'sharpener' yang kami panggil "germit", getah pemadam, pembaris dan sekotak crayon warna (lilin warna). Berebut kami membelinya dibilik sebelah pejabat Guru Besar. Pensil pula akan digunakan sehingga pendek sehingga tidak boleh diasah lagi. Waktu itu ramai murid terutama di Darjah 4,5,. dan 6 masih dimenggunakan papan-batu untuk tulis menulis, tapi bagi kami yang baru masuk bernasib baik telah dibekalkan dengan beberapa buah buku tulis. Bagi buku bacaan pula, kami hanya dipinjamkan buku-buku bacaan asas oleh pihak sekolah untuk melatih kami mengeja dan membaca.

Untuk pelajaran kira-kira (sekarang dipanggil matematik) kami diminta oleh guru untuk membawa apa saja bahan yang boleh dibuat mengira. Tidak kiralah sama ada biji getah, biji asam jawa, batang aiskrim, lidi penyapu, atau batang pokok kapal terbang yang dipotong pendek-pendek. Aku juga masih ingat kaedah pelajaran sifir yang diajar secara berlagu bagi memudahkan kami menghafalnya. Berlumba-lumba kami tekun menghafal sifir takut jika tidak dapat menghafalnya, kena berdiri atas bangku.

Beberapa orang guru ditugaskan mengajar kami. Malangnya aku sudah tidak dapat ingat lagi nama-nama mereka. Yang aku masih ingat ialah Cikgu Sham bin Kadim, yang juga merupakan Guru Besar ketika itu. Beliau juga kerap masuk mengajar, dan pelajaran yang diajarnya ialah bacaan. Masih ku ingat disebabkan sering memperolehi markah yang tinggi dalam ujian terutama bacaan, berita ini telah sampai ketelinga ayahku. Tanpa ku sedari rupanya Cikgu Sham adalah sahabat karib ayahku dan setiap perkembangan mengenai pelajaran ku disekolah akan sampai ketelinga ayah. "Baguih la, kalau macam tu. Hang belajaq la sungguh-sungguh. Nanti boleh masuk sekolah orang putih....." pesan ayah sewaktu menceritakan tentang kejayaan ku kepada mak. Mak hanya tersengih.

Untuk belanja waktu rehat disekolah, biasanya mak akan memberi wang 20 sen sehari. Itu pun kalau dia ada duit. Kalau tidak hanya 10 sen sahaja. Kalau bawa bekal dari rumah, duit belanja tidak diberi lagi. Waktu itu, sebungkus nasi lemak daun pisang hanya berharga 10 sen. Air sirap 5 sen segelas, dan kuih atau kacang kuda rebus hanya 5 sen. Waktu rehat, berebut-rebut kami membeli makanan dikantin sekolah yang letaknya diseberang jalan berhampiran bangunan lama tadi.  Bangunan kantin hanyalah merupakan sebuah bangsal kayu kecil beratap nipah dan berdinding separuh papan. Tidak ada ruang disediakan untuk murid duduk dan makan  sepertimana kantin-kantin sekarang. Murid yang hendak membeli makanan perlu pergi ke'tingkap' yang disediakan untuk memesan dan mengambil makanan. Lepas itu pandai-pandailah sendiri mencari tempat menikmati makanan.  Menu kegemaran waktu itu ialah 'nasi lemak tok lang'. Ketika menghampiri bangunan kantin akan terdengar murid-murid memekik "nasik lemak toklang satu! nasik lemak toklang satu!"..Namun begitu, disamping jualan makanan dikantin, ramai juga murid-murid yang membawa makanan untuk dijual dalam kelas, terutama nasi lemak, mihun dan kacang rebus. Bukan setakad itu sahaja, malahan buah-buahan hasil kampong pun banyak yang dibawa dan dijual kepada rakan-rakan sekelas, seperti mangga, rambutan, manggis, jambu dsbnya. Dipercayai disamping mencari wang belanja sekolah, murid-murid ini selalunya tidak dibekalkan dengan wang saku sebagai belanja sekolah. Mungkin disebabkan kesempitan hidup! Maka jalan terakhir ialah untuk menjual apa sahaja yang mereka perolehi dirumah, termasuk mambawa makanan lebih untuk dijual dan mendapat sedikit wang untuk belanja sekolah!.

 Masih ku ingat juga selain makanan yang dibeli dikantin, terdapat juga susu bantuan dibawah skim bantuan makanan berkhasiat dari Kerajaan. Kami dikehendakki membawa bekas berupa cawan atau kole kesekolah bagi mengisi susu bantuan ini. Apabila hampir waktu rehat, loceng dibunyikan, dan kami pun berbaris disebelah pejabat Guru Besar dimana seorang pekerja telah siap membancuh susu tepung didalam sebuah periok besar dan mengagihkan kepada setiap murid dengan mengsi kedalam cawan, atau kole yang dibawa. Sedap tak terkata waktu itu bila dapat menikmati susu cair macam tu. Maklumlah, masa itu susu cair sebegini adalah makanan istimewa yang sukar diperolehi.......

Aku masih ingat dalam masa tidak sampai sebulan bersekolah, aku telah menjadi salah seorang murid yang sering digunakan guru untuk menjadi contoh kepada murid lain. Apa tidaknya, semua ujian yang diberi, sama ada mengeja, atau mengira, aku sering muncul murid yang bermarkah tertinggi. Kalau bab tulisan dan lukisan, kerapkali tulisan dan lukisanku akan ditampal didinding kelas sebagai contoh untuk diikuti murid-murid lain. Cikgu akan memuji aku didepan murid-murid lain. Rasa kembang juga bila sering dipuji begini. Apalagi setiap kali peperiksaan, aku pasti mendapat nombor satu dalam kelas. Dan nombor satu dalam kelas ini sudah menjadi semacam hak mutlak aku sepanjang bersekolah disini dari darjah 1 hingga ke darjah 3, sehinggalah aku terpilih kesekolah 'orang putih' di Kulim selepas memasukki darjah 4 dibawah skim 'Special Malay Class' (SMC) mulai awal 1962..

Pelajaran senaman paling kami suka, kerana waktu itulah kami dibenarkan keluar bilik darjah dan bermain dipadang sekolah. Tapi kerapkali juga pelajaran senaman bertukar menjadi sesi cabut rumput ' temuchut' dipadang sekolah. Mungkin waktu itu tidak ada tukang kebun sekolah atau mesin memotong rumput. Jadi seringkali kami dikerah mencabut rumput terutama apabila ada acara yang akan diadakan dipadang sekolah.


Waktu pulang dari sekolah waktu tengah hari, ayah tidak lagi datang menjemput. Terpaksa balik sendiri dengan berjalan kaki bersama abang dan beberapa orang rakan yang lain. Secara kebetulan abang di Darjah 5 bersebelahan kelasku.  Kerapkali aku akan keluar kelas lebih awal, dan terpaksa menunggu dia diluar bilik darjah. Waktu perjalanan balik kami akan mengikuti jalan yang berdebu bila musim panas, dan becak bila hujan. Kadangkala kami mengikuti jalan-pintas melalui kawasan kebun getah estet Bukit Sedim untuk mengelak dari cuaca panas terik.
Sek. Kebangsaan Labu Besar (masakini)


Sepanjang bersekolah di darjah 1, aku banyak mempelajari perkara-perkara baru yang tidak ku kenali dalam hidup sebelum ini. Soal disiplin dibilik darjah, pergaulan dengan rakan-rakan, bangun dan menghormati guru bila guru masuk kebilik darjah, berbaris ketika hendakkan sesuatu, patuh pada masa apabila loceng dibunyikan dan sebagainya. Aku juga belajar mengenal erti displin apabila ada yang kena rotan atau berdiri atas bangku jika gagal mematuhi arahan atau disiplin sekolah. Disepanjang darjah 1 juga dua peristiwa penting berlaku disekolah itu, iaitu sambutan hari kemerdekaan peringkat sekolah dimana pelbagai pertunjukan dan pameran diadakah disekolah. Dan satu lagi ialah konsert sekolah dimana murid-murid (terutama darjah 4, 5 dan 6) berpeluang menujukkan bakat, lakonan, nyanyian dan sebagainya. Walaupun aku masih kecil waktu itu dan tidak terlibat dengan semua aktiviti itu, namun sebagai penonton kecil, ianya banyak memberi kesan kepada pemikiran, pengetahuan dan pengalaman dalam mematangkan hidup ini.

Ketika merenung kembali kenangan lama ini, aku kerap terkenang juga rakan-rakan sekelas yang sama-sama bersekolah dahulu sewaktu di Sekolah Kebangsaan Labu Besar. Antaranya yang masih ku ingat nama ialah Md. Zaki Ahmad, Aziz Abd. Rahman, Abd. Wahab Shaari, Asma Ismail, Asma Hj. Wahab, Habsah, Juriah, Rohani, Abdullah Sani, Ahmad Saperti, Md.Isa, Abidin Chin, Yusof Awang, Khatijah Che Lah, Khalid Muhamad, Asma Saad, Aziz Mahmud, Muhamad Ghoni Din. Disamping itu ramai lagi yang telah ku lupa nama-nama mereka. Mereka inilah yang menjadi rakan sebaya dan pemberi motivasi dan pembimbing untuk kejayaan ku dalam menjalani kehidupan seterusnya. Tidak ku pasti dimana mereka sekarang berada, sama ada masih bernafas dan sedang meniti usia-usia senja seperti ku juga, atau telah pulang menemui Penciptanya. Hanya Allah jua yang mengetahui segala-galanya...............




Friday, 20 April 2012

Cerita Si Pemecah Batu............


Sikap angkuh, bongkak, sombong dan sentiasa bercakap meninggi diri adalah sifat lumrah manusia. Sejak zaman azali lagi, manusia tidak pernah sunyi dari sifat-sifat negatif ini. Rasa diri hebat, rasa diri lebih baik dari orang lain, dan seolah-olah "Akulah yang lebih hebat dan terbaik daripada kamu....." sentiasa menjadi pegangan mereka. Rasa riak dan takabur juga adalah selari dengan sifat-sifat ini. Sebenarnya, ini adalah suatu jenis penyakit hati yang sukar diubati. Ubatnya, hanya satu!. Kalau kena gayanya, atau kalau 'bertemu buku dengan ruas' dengan sesaorang yang boleh mematahkan cakapnya, barulah orang seperti ini akan diam menikus, dan enggan bercakap tinggi lagi.

Orang seperti ini selalunya akan bercakap gah mengenai kehebatan dirinya. Kononnya, dialah yang maha bijak, dialah yang terbaik, dialah yang paling 'terer' dan dialah yang terkuat. Kalau dari segi kewangan, dialah yang paling kaya, berharta dan tak pernah langsung menghadapi kesulitan! Kalau dalam majlis-majlis, sifat bongkak dan meninggi diri ini akan lebih terserlah. Kalau bercakap tak pernah jatuh langsung. Ini semua adalah gara-gara menarik perhatian orang lain supaya menganggap dia yang hebat, gagah dan berjaya dalam semua hal.

Apa juga cerita yang dibawa, semua dia tahu. Dan dia dah ada pengalaman. Dan semua ceritanya menjurus kearah kesatu matlamat; untuk menunjukkan kejaguhan dan kehebatanya. Tak macam orang lain. Dia rasa dirinya hebat.....

Saya masih ingat pesanan seorang ustaz saya sewaktu dibangku sekolah dulu, ketika berceramah mengenai orang yang mempunyai sifat angkuh seperti ini. " Kalau berdepan dengan orang macam ni, mudah saja", kata ustaz. " Tanya dia....., dia keluar kedunia ni melalui saluran mana? Sama tak dengan orang lain semua yang keluar kedunia melalui suatu saluran sempit pada tubuh seorang wanita yang dinamakan 'kemaluan' . Kalau jawapannya 'ya', bagi tahulah kepadanya, kalau begitu tak payahlah bercakap meninggi diri, kerana manusia semuanya sama, keluar menerusi 'tingkap' yang sama........"

Bagi saya sifat angkuh dan meninggi diri ini sebenarnya diwarisi daripada Firaun, diperkuat dan diperkukuhkan dengan bantuan dan bisikan syaitan. Walau sehebat Firaun sekali pun yang merasa diri gagah sehingga berani mencabar kekuasaan Tuhan, akhirnya terkubur juga dengan cara yang hina dan memalukan!. Demikianlah sejarah mengajar kita bahawa manusia bersifat sebegini tidak akan kekal lama, dan lambat laun akan terkubur juga kelembah kehinaan dan kebodohan sendiri.


Saya teringat sebuah cerita dongeng Farsi yang pernah saya baca sewaktu zaman kanak-kanak dulu. Begini ceritanya :

" Pada zaman dahulu, ada seorang pemecah batu yang kerjanya setiap hari kebukit mencari bongkahan batu-batu besar untuk dipecahkan. Batu-batu yang kecil, selepas dipecahkan akan diisi kedalam pedati dan ditarik keldai untuk dijual kekota bagi tujuan membina bangunan.


Suatu hari yang panas terik, sewaktu penat bekerja, si pemecah baru berhenti sekejap berehat. Sewaktu duduk-duduk itu dia mendongak melihat kearah matahari yang terik memancar cahayanya. Lalu terlintas difikiranya, alngkah baiknya kalau aku dapat jadi matahari. Aku berkuasa dan boleh memancarkan cahaya seluruh alam ini.


Tiba-tiba dengan takdir Tuhan, dia pun bertukar menjadi matahari. Lalu memancarkan cahaya nya dengan begitu gagah sekali. Sekonyong-konyong lalu segumpal awan dihadapannya menutupi sebahagian cahayanya. Wah, ada lagi orang yang lebih gagah dariku, bisik hatinya. Begitu marah dia pada awan, lalu dia pun memohon untuk.menjadi awan. Dia pun bertukar menjadi segumpal awan dan berarak megah kesana sini.. Tetapi, tiba-tiba datang angin kencang yang meniup awan-awan tersebut kesuatu daerah lain. Wah, ingatkan aku yang berkuasa, rupanya ada orang lain lagi yang berkuasa, bisik hati kecilnya. Maka diminta pula untuk menjadi angin. Sekonyong-konyopng dia pun bertukar menjadi angin. Lalu bertiublah dia dengan laju seraya menunjukkan kuasanya.


Tiba-tiba dalam perjalanannya dia melintasi bongkahan batu besar diatas puncak gunung yang kelihatannya tidak langsung terjejas dengan tiupannya.  Aku ingatkan aku dah kuat, rupanya bongkahan batu ini lebih kuat dan teguh. Lalu dimintanya untuk menjadi batu-batu digunung. Maka dia pun bertukar manjadi sebuah bongkahan batu besar dipuncak gunung itu. Terasa megah dia berdiri disitu.


Tiba-tiba dirasanya kepalanya diketuk bertalu-talu. Tong!, tong!, tong!......aduh!, jeritnya kesakitan lalu mendongak. Rupanya, ada seorang pemecanh batu sedang memukul badannya. Ah... aku ingat aku sudah berkuasa tadi. Rupanya masih ada orang yang lebih berkuasa dariku. Kalau begitu biarlah aku menjadi pemecah batu.


Maka dia pun kembali menjadi pemecah batu....... "

Moral of the story: Janganlah kita berlagak dan menganggap bahawa kitalah yang terhebat didunia ini. Sesungguhnya akan ada orang lain yang lebih hebat dari kita........

Sunday, 11 March 2012

Kulim Yang Ku Kenali...........

Deretan kedai lama Pekan Kulim

Sudah agak lama tidak menjejak kaki kepekan kecil diutara semenanjung ini. Walau pun sekali sekala balik kampong, tapi disebabkan kesibukan masa, dan adanya jalan pintas yang menghubungkan lebuhraya terus kekampong, maka seringkali tiada lagi keperluan memasuki pekan kecil ini.  Disebalik kepesatan pembangunan dan perubahan yang berlaku terhadap pekan ini, ianya tidak pernah meluntur kenangan dan memori lama sewaktu menjadi penghuni didaerah ini suatu ketika dulu. Setiap kali menjejak kaki, terasa bagai 'menyusuri semula denai-denai kenangan' sewaktu zaman remaja dan zaman persekolahan dulu. Sejak memasuki kelas SMC (Special Malay Class) di Sekolah Tunku Abdul Malik, Kilang Lama, Kulim sekitar tahun 1962 dulu, dan seterusnya mengharungi zaman persekolahan menengah di Sekolah Sultan Badlishah dari  tahun 1965 hingga 1969, daerah ini tidak pernah terasa asing. Ianya banyak melakar kisah suka duka ketika mengharungi hidup sebagai seorang pelajar sekolah. Disinilah kami hidup, dan dipersekitaran inilah kami bermain dan belajar. Pekan kecil dan kawasan-kawasan persekitarannya adalah laksana 'padang permainan'  yang mencatat seribu kenangan.
Simpang menghgala kepasar sekarang


Pengkisahan ini akan dibataskan hanya untuk sekitar era tahun-tahun 60an sahaja, kerana selepas era ini saya sudah tidak menghuni didaerah ini lagi.  Bermula dengan menumpang dirumah bapa saudara dikuarters polis (belakang balai polis sekarang) dan kemudiannya menyewa rumah bersama kawan-kawan disekitar Kpg Tunku Putera, Kpg Syed Sheikh, Sg. Badak dan Sg. Limau (apabila bapa saudara bertukar kedaerah lain), daerah kecil ini sudah tidak asing lagi bagi kami. Pekan kecil ini menjadi tumpuan  penduduk kampong dari daerah-daerah berdekatan apabila keluar berbelanja seperti mendapatkan keperluan harian, menjual getah atau hasil pertanian lain, membeli barangan dan pakaian, menjamu selera, berhibur sehinggalah kepada keperluan berurusan dengan pejabat-pejabat kerajaan.


Kulim, dipercayai mendapat nama dari sejenis pokok yang banyak terdapat didaerah ini suatu ketika dulu. Ianya dibuka oleh sekumpulan orang-orang dari Patani, Thailand yang menghuni kawasan itu sejak awal abad ke19 lagi. Kemudian, sekumpulan pelombongan Cina datang kesitu disebabkan tertarik dengan hasil bijih timah yang terdapat disitu dan membuka beberapa buah lombong. Antara kawasan terawal pemusatan lombong ini ialah kawasan Belakang Tebuk, Bukit Awi dan Keladi.. Awal tahun-tahun 1900an juga menyaksikan berlakunya 'Perang Nyonya Cantik' atau 'Perang Nonya' antara beberapa taukeh lombong berbangsa Cina di Kulim (akibat merebut perempuan simpanan). Mereka ini menggunakan pekerja-pekerja lombong masing-masing untuk bergaduh sesama sendiri. Hampir 3 tahun peperangan berlaku, akhirnya, pihak British masuk campur dan berjaya menteramkan keadaan. Kulim terus diletak dibawah pentadbiran kerajaan British selepas itu dengan meletakan seorang pegawai polis British. Sewaktu pendudukan tentera Jepun, Kulim menjadi salah satu markas dengan beberapa ketumbokan infantri Jepun berpusat disitu. Sehingga negara mencapai kemerdekaan pada tahun 1957, Kulim terus ditadbirkan oleh British  melalui beberapa pegawai daerahnya dimana salah seorangnya ialah YTM Tunku Abd. Rahman Putra Al-Haj, bapa kemerdekaan kita.

Jam Besar

Bangunan jam besar, sebagai mercu tanda Kulim suatu ketika dulu, diresmikan pembukaannya pada bulan September 1957, beberapa minggu selepas negara mencapai kemerdekaan. Ianya dibina khusus bagi memperingati hari yang bersejarah itu.  Bersebelahan jam besar terletak padang Kulim dimana acara-acara besar dan warna-warni diadakan saban tahun seperti sambutan hari kemerdekaan, perhimpunan, acara sukan daerah hingga ke pertunjukan pentas disebelah malam. Antara bangunan-bangunan lama yang masih berdiri megah sehingga kini disekitar Kulim ialah bangunan pasar lama Kulim (1946), Sekolah St. Patrick (1933), Sekolah Sultan Badlishah (1948) dan hospital lama Kulim (1954).

Padang Kulim

Masih ku ingat antara kawasan yang menjadi tumpuan sewaktu zaman remaja dulu ialah stesyen bas Kulim yang terletak betul-betul diengah pusat bandar, bersebelahan bangunan pasar dan gerai buah2an. Deretan gerai menjual air-tebu, kacang rebus dan apam balik, serta mainan kanak-kanak terdapat dibersebelahan stesyen bas ini yang menjadi pusat tumpuan penumpang-penumpang bas dari luar daerah seperti Mahang, Baling, Padang Serai dan Serdang. Terdapat 3 panggung wayang ketika itu untuk melepas gian menonton wayang: Panggung Coronation, Cathay dan Kapitol (asalnya Lai Wah). Panggung-panggung ini menjadi tumpuan kami ketika itu, terutama apabila mendapat tiket percuma yang diedarkan kesekolah-sekolah ketika menyambut sesuatu perayaan. Kalau tidak pun, tayangan "cheapmatinee" (tiket harga murah) setiap pagi Sabtu menjadi tumpuan kami pelajar-pelajar sekolah ketika itu. Apa tidaknya dengan harga tiket hanya 25 sen bagi kelas 3 (barisan hadapan sekali) dapatlah kami menikmati filem-filem lama yang diulangtayang terutama filem-filem klasik inggeris termasuk filem-filem "cowboy".

'Nasi kandaq' terbaik waktu itu letaknya berhampiran stesyen bas, berhampiran tokong Cina. Tapak tersebut terletak berhampiran arked MARA sekarang (asalnya Sekolah Lelaki, Kulim yang kemudiannya dipindahkan ketempat lain).  Rasanya waktu itu kalau datang ke pekan Kulim dan tidak 'pekena nasi kandaq' disitu rasanya macam tak sah. Entah apa bahan yang diletaknya, bila rasa sekali lain lagi mahu lagi..... Mee rebus pulak yang tersohor terletak dideretan kedai berhadapan panggung Coronation, dan tidak jauh dari perhentian teksi.
Gereja Catholic Kulim dan disebelahnya pasaraya Yawata


Sebagai pelajar, tempat 'shopping' pakaian kami waktu itu ialah deretan kedai ala-bazar yang membarisi tepi jalan menghala kepanggung Kapitol. Disamping menyediakan kemudahan membeli pakaian, gerai-gerai bazar ini menawarkan harga yang berptutan dan boleh tawar-menawar. Terdapat juga kedai menjual ais-kacang tempat kami lepak-lepak waktu petang dipenghujung deretan kedai-kedai ini dibawah pohon-pohon 'cherry' yang rendang. Manakala satu-satunya kedai alattulis yang sering dikunjungi waktu itu tidak jauh dari situ ialah "The Night Book Store". Hanya terdapat 2 kedai gambar disekitar pekan waktu itu iaitu Chew Wah Photo dan Liew Chin Photo.

Dari pekan Kulim ke sekolah di Kilang Lama, tambang bas kuning ' The Kulim-Baling Transport  Co.' cuma 15 sen. Itu pun kalau turun betul-betul depan sekolah. Kalau nak jimat duit, turun saja di pekan Kilang Lama cuma bayar 10 sen. Pekan Kilang Lama mempunyai 'round-about' terkecil didunia (kini telah diganti lampu isyarat). Turun bas boleh lepak-lepak dulu dikedai mamak bawah pokok 'cherry' ditepi simpang  tiga sambil makan ais-kacang, atau singgah kedai mamak Hamzah pekena roti canai. Kemudian baru jalan kaki ke sekolah yang jaraknya kira-kira 500 meter.


Demikian sedikit gambaran Kulim sewaktu dulu-dulu. Tapi kini, segalanya telah banyak berubah.  Wajah pekan kecil yang aman damai seperti dulu telah banyak 'hilang' dihambat arus kepesatan pembangunan. Saya hanya mampu mendongak dan memandang menerusi tingkap kereta setiap kali lalu didaerah ini, kerana apa yang saya cari dan 'rindu' seperti dulu semuanya telah hilang ditelan arus masa.............

Friday, 2 March 2012

HALATUJU UMNO DAN KEMANAKAH ORANG MELAYU HENDAK DIBAWA..................

UMNO sedang 'mengelupor' (kata orang-orang utara), atau sedang 'berhempas pulas' mencari ruang dan nafas untuk menghadapi asakan dan serangan bertubi-tubi dari Pakatan Rakyat (PR), dan rakyat keseluruhannya terutama jenerasi muda. Masakan tidak, saban hari kita melihat ramai anak muda termasuk pelajar-pelajar IPT meluahkan perasaan dan pendapat melalui maya 'cyber' seperti dilaman-laman 'facebook' dsbnya, tentang kekecewaan mereka terhadap parti yang memerintah. Pekikan dan laungan 'ABU' (Asal Bukan UMNO} telah banyak kedengaran disana sini. Dan dalam setiap perhimpunan yang diadakan oleh pihak pembangkang, ratusan malah ribuan anak muda keluar beramai-ramai menyertainya, berbanding program-program pemerintah sendiri. Contoh terbaik yang dapat kita lihat ialah himpunan Bersih 2.0 tahun lalu dan himpunan Hijau (Anti Lynas) yang diadakan baru-baru ini.

Apakah petunjuk ini tidak menyakinkan kita bawa gelombang anak muda kini sudah berubah hala tujunya dan tidak lagi menyokong UMNO dan parti pemerintah? Walaupun  DS Najib dan barisan kepimpinannya sering menyatakan yang UMNO sudah pulih dan sokongan orang Melayu terhadap UMNO sudah kembali seperti dulu, sebenarnya kenyataan seperti ini hanyalah sekadar 'penyedap rasa' semata. Hakikat dan realiti didepan mata memberi gambaran yang amat berbeza. Kalau DS Najib begitu yakin yang UMNO sudah pulih dan orang Melayu sudah kembali berbondong-bondong kepangkuan UMNO, mengapa masih tercari-cari tarikh PRU13?  Bukankah elok diadakan sekarang sebelum mereka berbondong bondong pula 'lari' meninggalkan UMNO!!

Jika diteliti, sebenarnya dukongan dan sokongan tegar terhadap UMNO yang masih bersisa hanyalah dari gulongan tua, orang-orang kampong, makcik pakcik FELDA, serta kakitangan kerajaan dan penjawat awam yang 'terkunci' kebebasan mereka, serta gulongan yang masih bergantung 'talian hayat' untuk meneruskan kesinambungan hidup dengan bergantung kepada UMNO atau kerajaan. Mereka inilah yang masih setia memberikan UMNO nafas untuk terus hidup. Sedangkan gulongan muda, para profesional dan cerdikpandai dan intelek Melayu nampaknya sudah lama 'beralih arah' menjauhi UMNO.

Mengapakan hal ini berlaku? Sebenarnya rata-rata orang Melayu melihat bahawa UMNO sudah parah dan 'nazak'. Ianya umpama penyakit kudis bernanah yang telah merebak menjadi busong, yang tidak boleh diubati lagi serta perlu 'dibuang' saja. Penyakit-penyakit seperti rasuah, kronisma, penyelewengan, salahguna kuasa dan macam-macam lagi sudah jauh merebak dan sukar diubati. Lihatlah sahaja apa yang berlaku disekeliling kita. Kes-kes penyelewengan dan scandal yang bermacam-macam dari dulu sampai sekarang, tak habis-habis berlaku tanpa ada jalan penyelesaian.. Terkini adalah kes NFC (pinjaman 250 juta), FTZ (kerugian 12 billion), MAS (kerugian 8.8 billion), Proton (kerugian 88 juta) dan penyelesaian Danaharta keatas kes tuntutan Tajaudin Ramli (MAS) yang tidak diumumkan jumlahnya. Malah kerugian kerajaan dizaman Dr. Mahathir menjadi PM saja sudah dianggarkan sebanyak RM100 billion!!!. Itu belum termasuk kerugian dizaman Pak Lah dan Najib. Semuanya ini duit siapa kalau bukan duit rakyat.

Tapi, orang Melayu masih ramai menyokong UMNO. Apakah mereka ini tidak tahu apa yang berlaku, atau sengaja tidak mahu tahu. Mereka masih berterusan menyokong UMNO kononnya atas dasar menjaga maruah dan hak-hak orang Melayu! Hak apa lagi yang tinggal jika hutang sudah 'berbukit' dan semua kemegahan Melayu (seperti bahasa Melayu, kedudukan bumiputera, ekonomi dan hak raja raja dan Perlembagaan Negara) telah lama dirobek dan 'dilacurkan'..

Tidakkah kita sendiri melihat dengan jelas bahawa UMNO itu sendiri kini sudah banyak yang 'rosak'. Ianya bukan lagi gagasan UMNO yang diasaskan oleh Dato' Onn Jaafar pada tahun 1946 dulu. UMNO itu telah berkubur dalam tahun 1987. Dikuburkan dan ditalkinkan oleh ahli-ahli UMNO sendiri. Yang ada sekarang adalah 'UMNO ciptaan baru' diera Dr. Mahathir yang samasekali mempunyai citarasa dan semangat juang yang berlainan dengan UMNO dizaman Tunku Abd Rahman, Tun Abd Razak dan Tun Hussin Onn dulu.

Walaupun begitu, orang Melayu, khususnya diluar bandar, dikampong-kampong kebanyakannya masih setia bersama UMNO ini. Bagi mereka ini UMNOlah segalanya yang memberi nafas dan rezeki untuk terus hidup. Bagi mereka ini, jika diberi seringgit dua, atau diberi sehelai kain batik atau pelikat ketika hendak mengundi, maka UMNOlah yang akan mereka undi. Mereka langsung ditutup mata dan telinga terhadap kejijikan yang banyak berlaku oleh UMNO terhadap rakyat. Tidak menghairankan kita kerana sumber maklumat mereka amat terbatas. Hanya media arus perdana yang dikawal kerajaan sahaja yang menjadi wadah penyampai berita kepada mereka sejak dulu, kini dan selamanya. Mereka 'menutup' samasekali minda mereka dari  alternatif berita lain, selain apa yang dipaparkan oleh Utusan, Berita Harian, RTM, TV3 dan media-media lain yang sewaktu dengannya. Begitu juga dengan kakitangan dan penjawat awam.. Kebanyakan mereka disampok syaitan bisu dan tidak berani berbuat apa-apa teguran atas alasan menjaga kedudukan, pangkat dan periuk nasi, walaupun tahu banyak kemungkaran yang UMNO lakukan dihadapan mata mereka. Mereka hanya akan berani bersuara selepas bersara atau tidak lagi berkhidmat dengan kerajaan..

Dan kini apabila didapati sokongan orang Melayu sudah jauh merudum, kepercayaan sudah banyak terhakis, barulah UMNO mula bangkit dengan janji-janji manis dan 'gula-gula' politik pilihanraya terutama menjelang PRU13 yang akan datang. Malah taktik bermain kotor dengan menyerang pakatan pembangkang (PR) dengan menggunakan 'samseng' dan mengugut rakyat agar tidak keluar memberi sokongan kepada PR nampaknya sudah mula berlaku. Atas alasan mengekalkan 'survival' dalam politik, mereka saunggup menggunakan pelbagai helah dan taktik kotor, hatta sampai menggunakan video lucah dan fitnah memfitnah sesama Islam.

Orang Melayu harus bijak dan berfikiran matang. Jangan lagi biarkan diri 'diperbodohkan' dengan janji-janji manis dan umpan 'gula-gula pilihanraya'. Kita sudah memberi mereka 54 tahun untuk mentadbir dan memerintah negara. Tapi nampaknya mereka hanya mengambil kesempatan keatas kita. Yang kaya raya hanyalah kaum keluarga, sahabat handai dan kroni mereka sahaja sedangkan rakyat marhaen macam kita semua 'dok macam tu la jugak...'.  Mereka tidak berupaya memberi kita lebih dari apa yang selalu mereka laung-laungkan, iaitu mereka telah berjasa dengan ' membina jalanraya, membina jambatan, mendirikan hospital dan memberikan kita bekalan air dan letrik........' Itulah lagu yang selalu mereka dendangkan dari dulu sampai sekarang. Setelah 54 tahun merdeka, kita sepatutnya mendapat lebih dari itu.

Seperti kata seorang kawan kepada saya, sampai bila orang Melayu nak di'perbodohkan'.......... .Cukup lah tu !!!.